Сара-Айна Бонетта: африканская принцесса, крестница королевы Виктории

image
Досье / 11.06.2024 02:04

Про нее редко вспоминают, хотя ее необычная судьба достойна нескольких экранизаций (одна уже в разработке). Африканская принцесса из клана Эгбадо, народа йоруба, — она стала крестницей легендарной королевы Виктории. Поговорим о том, как так вышло и что ждало Сару на новой родине.

При рождении Сару звали Айной. Она носила титул «омоба», то есть принцесса (если совсем буквально, то «дитя монарха»). Родилась девочка в 1843 году в Западной Африке, но уже через пять лет она осталась сиротой — ее родители, братья и сестры были убиты войсками короля Дагомеи по имени Гезо.

Дагомея была крупной западноафриканской державой, которая извлекала огромную прибыль из работорговли. Айна на два года стала рабыней короля Гезо, пока в 1850 году ее не спас капитан Фредерик Форбс из британского Королевского флота.

Форбс прибыл к Гезо с дипломатической миссией и безуспешно пытался вести переговоры о прекращении участия Дагомеи в работорговле. Как было принято в таких случаях, капитан Форбс и король Гезо обменялись подарками — африканский правитель подарил британцу скамеечку для ног, богатую ткань, бочонок рома и десять раковин морских улиток каури.

Также король Гезо показал Форбсу Айну и заявил, что это подарок для королевы Виктории. Опасаясь за жизнь девочки, британец принял и этот «дар короля черных королеве белых». Позже в своем дневнике он писал:

Отказ взять Айну означал бы подписание ей смертного приговора, и Фредерик Форбс не мог этого допустить. Он взял ее с собой в Великобританию и дал ей новое имя — Сара. Фамилию девочке он дал свою, так как собирался стать ей приемным отцом. Вторая фамилия — Бонетта — была дана африканской принцессе в честь корабля, на котором она покинула родину.

Форбс представил Сару-Айну королеве Виктории в 1850 году. Ей было всего около семи лет. Королева была очарована девочкой и отправила ее получать образование. Вскоре она поразила всех своим «исключительным умом».

В 1851 году у Сары развился хронический кашель, вероятно, из-за климата Великобритании. Опекуны отправили ее в школу в Африке в мае того же года — она училась в Мемориальной школе Энни Уолш во Фритауне, Сьерра-Леоне. Школа была основана Церковным миссионерским обществом как учреждение для молодых женщин и девочек. В школьном реестре ее имя фигурирует только как Салли Бонетта (так ее звала королева), ученица номер 24.

Девочка вернулась в Англию в 1855 году, когда ей было 12 лет. Сара вела себя согласно своему происхождению — как принцесса. Она держалась царственно, делала большие успехи в изучении литературы, музыки, искусства и других предметов. Королева выписала девочке пособия и часто принимала ее в Виндзорском замке.

Вскоре королева Виктория стала Саре крестной матерью и оплатила все ее счета за образование.

Когда Саре исполнилось 18 лет, она получила предложение руки и сердца от капитана Джеймса Пинсона Лабуло Дэвиса. Ему был 31 год, он был военно-морским офицером, филантропом, а еще — африканцем. Более того, он происходил из йоруба, как и Сара.

Сначала Сара отказалась от предложения Джеймса, но через несколько месяцев переменила свое решение. Королева Виктория дала разрешение на брак, и в 1862 году крестница королевы вышла замуж.

Свадьба была пышной — только подружек невесты насчитали 16 человек. После торжества молодожены отправились в Африку, в Лагос, где муж Сары стал членом Законодательного совета.

Вскоре после замужества Сара родила девочку, которую назвала Викторией. Она спрашивала у королевы разрешение назвать дочь в ее честь, а в 1867 году лично приехала в Великобританию, чтобы показать крестной свою дочь.

Сара была одной из двух темнокожих, кого Королевский флот Великобритании должен был эвакуировать в случае восстания в Лагосе. Но этого не потребовалось — супруги спокойно прожили в Африке до 1880 года, до самой смерти Сары.

Она умерла от туберкулеза в возрасте всего 37 лет. Королева Виктория оплакивала смерть крестницы и официально объявила дочь Сары — Викторию — своей крестной дочерью в память о ее матери.

Всего у Сары было трое детей — Виктория, Артур и Стелла. Их потомки до сих пор живут в Великобритании, Нигерии и Сьерра-Леоне.

После себя Сара оставила несколько фотографий и всего одно слово, написанное собственной рукой. В свидетельстве о браке она подписалась своим настоящим именем — Айна.

Tags:

Wiki